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660家美国基金会签署倡议书:增加行业灵活度,推动公共政策进步

疫情不仅仅是影响了我们的健康,对于每个人生活的方方面面都有所影响,特别是对于弱势群体

疫情中,基金会所能发挥的作用、自身所遭受的冲击、能否找到更有效的方式度过难关,也引起各方关注。图/路透

根据美国约翰•霍普金斯大学实时统计数据,截止4月17日,全球共报告新冠病毒肺炎确诊病例超过216万,有逾14万人因为此次疫情而失去生命。美国的新冠肺炎确诊病例高居不下,目前已有超过67万例。


 遭到疫情冲击的不仅是病患者,更多人失业或无家可归。据报道,截止4月16日,美国有超过2000万人向政府申请失业救济金。

 疫情中,基金会所能发挥的作用、自身所遭受的冲击、能否找到更有效的方式度过难关,也引起各方关注。

 3月17日,美国基金会理事会(Council of Foundation)发出慈善承诺倡议书,呼吁全行业共同行动,通过赋予受资助方更大的灵活度等方式,帮助更多人度过难关。目前,已有超过660家基金会签署了此倡议书。

 福特基金会作为此次倡议书的发起者,希望能够通过倡议书达到什么样的目的,倡议书对此后行业生态会有什么样的推动作用?《中国慈善家》就此专访福特基金会执行副会长希拉里·彭宁顿(Hilary Pennington)。

 增加疫情中的行业灵活度


《中国慈善家》:在发出倡议书前,福特基金会做了什么样的准备工作?为什么发起这样的倡议?


福特基金会:在过去几个月,我们一直在密切关注中国疫情的走向,通过福特基金会北京代表处了解到一些中国基金会在此次疫情中的做法。我们发现,中国的基金会会把资金投入在一些帮助弱势群体的社会组织上。目前,美国正处于疫情的危机之中,弱势群体同样面临类似的困难。我们希望能够做出承诺,帮助受资助方应对此次疫情。

美国基金会理事会发布《慈善倡议承诺书》


其次,在发出倡议书之前,我们也和长期联系的合作伙伴进行了沟通,这些机构都是在美国社会比较有公信力的机构。我们认为在基金会理事会这样的平台去发布更有号召力,因为这个平台和全球很多慈善机构都有联系,能够快速扩大倡议书的影响力。


《中国慈善家》:福特基金会希望通过这份倡议书达到什么样的目的?


福特基金会:通常情况下,美国的公益慈善界要形成合力,共同去做一些事情,是比较缓慢的。但是美国的疫情开始显现时,福特基金会感受到了极大的紧迫感,所以觉得应该去推动这样的合作。实际上,我们希望签署倡议书的基金会都能够自觉遵循倡议书中的要点,给予受资助方最大的灵活度。 

灵活度主要体现在两个方面。首先,如果受资助方希望能够针对此次疫情开展新的项目,我们会给予资金和资源上的支持,尽可能不受到特定方向的项目限制。因为疫情不仅仅是影响了我们的健康,对于每个人生活的方方面面都有所影响,特别是对于弱势群体。

 其次,在通常情况下,大部分美国的资助型基金会,给予资金的方式和时间都不那么灵活。但是疫情冲击下,很多受资助方没有那么多的预算来应对危机,甚至可能无法给自己的员工支付长时间的工资,有一些缓冲和储备对他们来说很重要。 

举个例子,基金会给予受资助方的资金支持通常会分为几个阶段,而不是一次性付清。但在这样的特殊时期,如果受资助方有需要,我们可以一次性支付资金,使得他们在危机时刻快速做出调整。

推动社会公共政策进步


《中国慈善家》:倡议书中多次提到社区在疫情中的重要性。您认为社区发挥了什么样的作用,福特基金会能够如何帮助社区开展工作?


福特基金会:我们认为社区组织是最接近弱势群体的机构,他们面对这些问题有最佳的解决方案。这些机构中有很多有智慧、有创新能力的人,但他们同时也处于社会的边缘。特别在这样的情况下,他们会因为缺乏资金而无法开展工作。因此我们应该更多倾听来自社区的声音,通过大基金会的资源和人脉来帮助他们。

 我们在纽约,也就是福特基金会所处的大社区,联合其他的基金会发起了一个支持社区组织的项目,目前已经筹集了将近8000万美元资金。这些资金不是福特基金会一家的资金,而是一些在纽约的基金会共同筹集的,以此帮助那些从事社会工作和艺术文化工作的社会组织。

《慈善倡议承诺书》倡导关注社区、文化艺术及女性群体


福特基金会认为,除了那些给弱势群体提供帮助的机构外,文化艺术类的社会组织同样应该受到关注。在纽约,一些艺术博物馆会提供线上博物馆的参观与服务,这同样是需要资金支持的。我们相信,这样的时刻人们同样需要艺术文化的滋养。倡议书中的其他一些基金会在他们所处的社区开展了类似的项目。


《中国慈善家》:倡议书中提到,酌情支持主张重大公共政策变化的受资助方。这一倡议是出于什么样的考虑,您认为公共政策中有那些需要改变的地方?


福特基金会:基金会关注疫情冲击下社会经济和人类福祉方面的影响。我们发现,在美国还没有全民的医疗保障,很多人没有带薪病假的待遇,这些问题在此次疫情中被凸显出来。


 另外,我们还注意到美国的女性群体,她们大多扮演着社会中的“照料者”。疫情中,女性可能会遇到更多的困难,包括家庭暴力,或者同时需要照顾父母和孩子等等问题。这些都是此次疫情中暴露出来的社会问题。 

如果我们的受资助方愿意开展与此类问题相关的研究和项目,福特基金会可以给予资金支持,以此尽可能地推动社会公共政策上的进步。

倡议、行动、机制

 
《中国慈善家》:发出倡议后福特基金会对下一步工作有什么样的考虑和安排?


福特基金会:我们资助了一个叫做“有效慈善中心”的机构。请他们对签署倡议书的基金会进行基线调查,收集他们在疫情中不同的做法和实践方式。2020年年底前,我们会对这些基金会和他们的受资助方再做一次调查,看看他们通过这次疫情,在做法和行为上有没有一些改变。

 福特基金会非常关注如何将倡议书中的语言转化成行动,之后会进行总结,希望有一些机制性的做法可以被保留。


《中国慈善家》:我们注意到,福特基金会北京代表处将会提供150万美元用于未来两到三年疫情后反思与研究学习的项目。请问这是出于什么样的考虑?


福特基金会:我们看到此次疫情中社会各方面所暴露出来的问题。这个项目目前还是一个假设,我们会将这部分资金提前划拨出来。如果疫情过后,有合作伙伴和其他机构希望投入这方面的研究,并且开展有创意性的项目,我们可以帮助他们。

图片来源:美国基金会理事会官网、福特基金会官网

值班编辑:武芝 

作者: 吴可言  中国慈善家杂志 

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