SOCIAL WORK WEEKLY
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8个关于公益慈善的质疑与思考

原标题:12 Common Criticisms of Philanthropy—and Some Answers

作者:Karl Zinsmeister

编译:3ESPACE

*内容仅代表原作者观点

本文原作者Karl Zinsmeister是《美国慈善年鉴》的创始人。基于多年观察,他收集了若干美国公众对公益事业最常见的批评并予以回应。这其中部分内容可能同样适用于中国公益领域,特此分享。

01捐赠就应集中在穷人身上,太多钱被用于其他领域了!

这种观点的支持者常会抱怨:花在大学、公园或音乐学校上的钱本可以用来解决更严重的问题,比如避免一个贫困的非洲人患上河盲症。

这种批评有时会存在一些不合理的暗示,就是“捐赠者不能同时做两件事”,以及捐款给扶贫以外的事业在某种程度上是不道德的。

这种想法有些粗暴和短浅,你并不能武断地认为其他领域的公益捐赠就不会惠及穷人。就比如说给高校进行捐赠,是的,给学校捐款不会马上让一百个非洲病患得到治疗,但这些捐款会被学校用来向人们(尤其是贫困学生)免费提供优廉的设备。高校投入成本促成的科学研究也可能开发出更有效的治疗方式,这些最终仍然会让贫困人口受益。

公益慈善事业之所以强大而美丽,部分原因就在于它丰富多彩的形式。允许捐赠者根据自己的关注领域来捐赠是取得巨大成果的有效途径之一。对公益的狭隘定义将把捐赠限制在“获得批准”的领域,这会扼杀许多有价值的社会创新。

02现代福利国家已经不再需要公益慈善这种“工艺品”了!

有些人认为捐赠这种私人给予是一种时代遗迹,我们现在可以完全用社会福利的方式进行再分配。但事实上,公众很有必要看到这重视这一点:公益慈善事业解决问题的方式与政府和商业都不同,它往往更具创造性和实验性,更快、更灵活、更有效率、更多样化、更个性化,而且相比单纯的“治疗”,它们更关注变革。

03公益捐赠只是杯水车薪!

你可能不知道,盖茨基金会现在进行的海外援助已经超过了整个意大利政府。而且据估计,仅在海外援助刚开始的20年里,海外疫苗项目就可以拯救800万学龄前儿童的生命。

大多数公益事业都是在公众视野之外进行的——其中有些规模很小,而且往往是以私人甚至匿名的方式——这一事实使人们很容易忽视它们的影响力。只被官方援助的巨大主义所诱惑是一个错误,小的行动一样可以汇聚力量,改变现状。

04公益领域有太多业余的努力!

某些“自制”的解决方案确实很容易被认为是业余的,但不要忘了,草根阶层的努力同样完成了许多伟大的事情。

想想由棒球手Pete Frates发起的冰桶挑战,他为“渐冻人”(ALS,肌萎缩侧索硬化)的疾病研究筹集了至少1.15亿美元的资金。这项倡导当时引起了一些专业慈善家的窃笑和抨击,但是它带来的捐款在新疗法上取得了重大的科学突破。

类似的例子在一开始都被认为是堂吉诃德式的,但它们都带来了巨大回报。所以虽然专业很重要,但不要以“专业人士”的身份沾沾自喜,不要试图去垄断公益,你不知道什么时候“业余操作”就会引发改变。

05公益资助缺乏标准化!

缺乏统一性的小规模行动不应被视为失败。这不是混乱,而是众包ーー成群结队的普通人在一个问题上咬了很多小口,最终一起把这个非常重大的问题解决了。

让松散耦合的团队或独立行为者网络为了共同的理念去完成重要任务,这是当今许多最成功私营企业的强大趋势。同一个产品在每个城市都有不同的价格和服务形式,公益事业也可以通过一个灵活的参与者生态系统来成为解决问题的先驱者,而不是通过遵循单一的标准化公式。

06公益慈善只对个人有效,我们需要针对整个群体的解决方案!

有抱负的人看到公益事业中存在的“一次救助一个人”模式,可能会得出这种模式太慢的结论。但是这种观点有时是对“社会改造需要什么”这一问题的误解。像成瘾和再犯这样的棘手问题,最成功的解决方案在很大程度上就是依赖于一对一援助。当我们真正了解一个人时,他们才会去听取我们所掌握的有用信息,而不是和一个陌生人打交道。通过创造个人间的连接,我们可以运用人际关系的力量来教导和改变行为。

人们也很容易将具有“一致性”的项目浪漫化,并将其与一些有个性化差异的援助进行对比。但“一致”并不是唯一的工作方式,如果你的一个孩子需要非常有条理的环境,而另一个孩子需要驾驭自己的生活,那你就不会想要一个各方面都趋于一致的学校。你想要的会是个性化的、能够认识并处理个性细微差异的服务。

07想要积累名声或类似目的的慈善捐赠者很卑鄙!

的确,慈善家并不总是正面的。公益慈善机制的天才之处在于它接受人们本来的样子:善良的冲动、自私的冲动、混乱和虚荣,以及人们各种模糊的愿望,并帮助他们做出令人惊奇的事情,——即使他们不是圣人。亚当·斯密(Adam Smith)认为,自由进行的商业活动可以将人类的正常行为(包括丑陋和唯利是图的行为)转化为广泛的生产用途。公益慈善界有时也可以这样思考:一个良好的公益生态结构可以将人类普遍的冲动转化为整个社会的真、善、美。

08捐赠不过是为满足捐赠者的需要!

给予就是一种双向的交易,帮助他人的满足感和得到帮助时的满足感一样真实,一样有益于人类社会的繁荣。这就是为什么即使是可支配收入很少的人也渴望给予,因为给予会让他们感觉很好。

一些学术研究已经表明,提供援助实际上可以使捐赠者更健康ーー降低血压、压力、患病率,甚至死亡率,而且那些用金钱和时间作为礼物赠予他人的人更有可能对生活感到满意。

慷慨的行为可以增强个人的幸福感,幸福的人更愿意帮助别人,既然如此,捐赠者是为了满足自己的情感需要而捐款又有什么所谓呢?

原文来源:

https://ssir.org/articles/entry/12_common_criticisms_of_philanthropyand_some_answers#

*为保持文章连贯性,编译过程中有删改

编辑:涂才婷socialworkweekly.cn

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