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【社工实务干货】对于老年人,宗教有多重要? | 社论前沿

老年人特别看重宗教和灵性(Spirituality)信仰,调查结果显示,有80%-90%的老年人把宗教看得特别重要。已有实证研究证明,宗教影响一个人的社会支持和临终生活质量。因此,宗教可能是维持老年人生活满意度的重要因素。

灵性主义社会工作需要优势视角的方法,这包括倾听案主的各种问题,对于个人经历产生的悲伤、渴望、困惑、快乐予以包容。此外,社工也需要对于案主的情绪予以觉察,并积极回应,但这并不意味着对案主观点予以否定。事实上,这是社工发自内心深处的倾听,即能够感受案主的痛苦,发掘潜在希望,并告诉案主,对于生活的认识可以更全面。

什么是灵性?

灵性一词,意味着对于意义、目标和道德的追寻,它是通过对于自我、他人、世界、终极真理的探索而发展起来的。超乎个人的体验意味着:对于自己内心最深处本性的探索,以及超越自己与他人、世界的关系。此外,它还意味着神的神秘传说。

相对于年轻人而言,老年人的宗教信仰更加普遍。老年人在讨论的时候,可能更多地运用宗教、生活哲学,而非灵性信仰——这一词让他们感到困惑和不熟悉。

存在主义哲学提出,一个人的首要任务是找出生活的意义。他们把灵性信仰界定为,搜寻意义和目标。这可能会导致一个尴尬的境地:人们早先信仰变得不再合理,一个人开始寻找自己独特的意义。临终之际,有疾病的人会重新发掘自我,这可能意味着模糊和不确定,因为他们需要重新理解,之前所深信不疑的东西。

这种社会工作意味着,关注个体整合性需求,即对于同情、意义、目标、希望、相信、和解的需要,并需要发现在哪些情境下,宗教对于案主重要。

“灵性”的过程

与年老随之而来的,是对于意义和世界关系的寻觅。有学者发现,老年人对于年老,变得越来越接受。他们变得更加关注内心世界的快乐,更少地对于死亡感到焦虑,他们对于世界有更多的认识。

临终老人可能把生命结束当成一种机会,从而反思世界,来思考去世之后,自己可能会怎么样,并且越发有智慧。(有些学者则认为,老年人依然会维持之前生活方式)

需要指出,精神的磨难,也是生命的一课。疾病会让人身体难受,无助和烦恼会让人精神痛苦。除了寻求专业牧师的帮助外,除了试图去回避、控制痛苦,人们还可以选择相信,疾病终有治愈的希望。

老年人的精神需要

老年人精神需要分为:寻觅生命的意义和价值、通过超自然力而增加自主权、通过从属于某物,而获得支持感。

老年人需要意识到,他们其实可以通过分享自己阅历,继续对他人做贡献。他们其实把自己给他人、他人给自己的帮助看得很重。

医学背景

老年人对于宗教/灵性信仰看得很重要,而这一信仰,在健康或社会关系出现危机时,愈发重要。比如当老年人有慢性/临时疾病,或者有丧亲之痛,或者被迫搬家时。

某个疾病,让老年人知道生命将至时,老年人会很沮丧。对于此,社工一个积极的方法是使用情绪中心疗法(emotion-focused coping)“宗教在很多方面帮助我,当我对事情失望时,我就会想神是怎么管理世界的,当我想清楚后,我就会平静下来。”一位非裔美国人说道。社工因此可以通过以案主所熟稔的宗教语言和象征化符号来帮助他们。

丧亲之痛,无论对哪个年龄层的人而言,都是非常痛苦的。但当一个人老伴死去,社交网络萎缩时,老年人可能会将这种痛苦放大。而宗教信仰会帮助他们缓解痛苦——在牧师、信教的朋友、非宗教的支持性团体的鼓励下。

当老年人为了获得专业照顾,被迫移居时,他们会发觉与原来所熟悉的社区联系中断。此时,宗教性质的电视节目、广播台可能会起到缓解的作用。此外,宗教活动,如祷告、冥想、读《圣经》、抚摸念珠,参加宗教性的庆典,会让老人受益匪浅。

精神方面的评估

很多社工机构开始学习宗教、灵性追求相关的实务工作。Ortiz and Langer提出了对于老年人精神评估的简短守则。此外,另一些学者提出了一系列评估工具。对于老年人精神方面的评估是复杂的,因为有些老年人认为这是他们的私事,不应成为关注的焦点。对于社工而言,最重要的就是营造一个支持性、合作性的氛围,让老年人根据自己的兴趣,可以自由地思考他们对于宗教和精神的观点和经历。

在评估之前,可以弄清楚,老人到底相不相信灵性。因此,社工可以问一些小问题。

评估如下:

1.是什么帮助你体会到生命的意义、目标、道德感?
2.宗教或信仰对你重要吗?给出例子和理由。

3.如果问题2答案是重要,你在从事宗教活动时,更喜欢什么形式?

4.你想把宗教/灵性信仰融入你的生活吗?并给出理由。

或者问:你想把探索人生意义、目标和生活满意度的方式融合在一起吗?并给出解释。

在下表中,笔者提出了宗教11个方面以及相应问题。

领域定义问题
宗教隶属案主所隶属、皈依的宗教团体1.你属于任何宗教团体吗?2.你的成员资格是如何确定的?3.在团体外,你是如何表达你的宗教信仰的?
灵性信仰关于生存、上帝、生活意义的观点1.哪种信仰给你希望,并描述。2.哪种信任让你失望?并描述。3.你相信神、超自然的力量或者生命的神圣的意义吗?4.说一下你对于神、超自然力量的观点。5.生病时,你的信仰是如何影响你的医学方面的决定的?它们影响/促进了你的康复吗?6.你相信来生吗?这对当下的你意味着什么?
信教行为日常生活中的宗教活动(如祷告、冥想等)1.你参加了什么宗教活动?2.参加频率?3.你在私人场所进行过宗教活动吗?4.这些行为让你感到赋权或被剥夺吗?
情绪信教后的感受1.在宗教背景下,你感到愤怒、忧伤、内疚、快乐、被爱和放松吗?2.这对你来说是什么意义?3.(对于某件经历),你有什么感受?
价值观道德原则和宗教守则1.你生命中的道德原则和价值观是什么?2.这些原则是如何指导你的?
超自然经历关于宗教其神圣的意义的经历1.你有一些关于宗教特殊意义的经历吗?并描述2.描述你与精神力量(如神、天使、灵魂)的经历。
信教对于信仰、宗教价值观及实践的发展经历1.你的原生家庭有宗教信仰的传统吗?你在里面有参与宗教活动吗?描述早期亲职经历。2.你是什么时候参与宗教活动的?参与程度如何?有什么转折点吗?3.你生命中有什么重要事件影响你信教吗?4.谁鼓励你参与宗教团体?5.描述你精神的转变过程。
改进性因素关注宗教对于个人的有利方面1.你有没有象征宗教的物体或图片?2.在过去经历中,问题1有没有帮助你战胜困难?3.在解决目前困难时,你有没有感受到宗教的力量?4.在面对困难时,宗教的教义、原则由帮助到你吗?
社会支持其他群体给予的、与宗教有关的社会支持1.当你有宗教方面问题时,会与谁讨论?2.过去,你从他们中间,获得过怎么样的支持?
福祉宗教给个人主观感受带来的快乐、满足感1.你发现生活在当下有意义吗?详细描述一下,它与你的灵性信仰是如何相关的?2.灵性信仰是如何让你找到生活意义的?3.你与上帝、神、宇宙、精神联系强吗?
内在/外在精神力量外在力量:加入某一个群体时,案主的精神认同和方向感。内在力量:不属于某一群体的、案主精神认同和方向,但它更有弹性和更主观1.你发现你的宗教群体所信奉的价值观与你相悖吗?2.你把宗教活动与你日常生活如何区分,如何融合?

相关社工实务

案主没有表达过的宗教方面的兴趣(内在宗教敏感性)A社工使用其他形式的帮助案主的活动,例如1.生命历程回顾2.优势视角干预3.认知行为疗法4.其他治疗方法B.社工使用业余的、私下的与灵性信仰相关的活动1.冥想2.放松3.可视化(如让案主被暖光环绕)4.灵性过程记录5.参与灵性信仰支持性小组6.祷告C.社工参与案主的灵性信仰1.讨论无条件的积极的自我认同2.向案主介绍信仰的相关概念3.用耳朵、大脑、心来体会案主语言和非语言行为背后的意义
案主有宗教方面的兴趣,但是社工没有相关的经验,或者案主社工关系尚未正式建立(外在宗教为中心的帮助)D.除了上述之外,社工可以使用外化信仰支持体系:1.与神职人员接触2.与教堂/寺庙等工作人员接触3.其他系统中的潜在支持者
案主表达了兴趣,已经建立起专业助人关系(外在宗教为中心的帮助)E.社工与外在支持系统联系1.与案主选择的外在支持系统直接联系2.经过案主同意后,与案主的外在支持系统建立更加密切的联系F.在案主请求下,进行一些相关活动,如1.从相关经文中去洞察2.对于个人神圣的物体、象征、故事进行探索3.使用绘画、音乐或诗歌来治疗4.创立精神地图5.关注于放松和呼吸6.宽恕7.讨论有意义的梦8.纪念日9.读让人鼓舞的文字10.讨论死亡/来生/濒死11.对于参加灵性团体活动的益处和危害
建立专业关系、社工有相应的资格、案主表达了兴趣(外在宗教为中心的帮助)G.使用直接的方法1.参加宗教相关的纪念活动,社工也是宗教团体的领袖2.生理反馈3.荣格的梦4.引导可视化5.宗教相关冥想6.以身体为中心的治疗7.寻求其他学科帮助,如太极,瑜伽8.草药学9.针灸学

编辑:刘星宇socialworkweekly.cn

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